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De la naissance au sevrage, les étapes de développement du chiot

De la naissance au sevrage, les étapes de développement du chiot

Semaine par semaine, découvrez quelles sont les étapes importantes du développement du chiot durant les 2 premiers mois de sa vie.

1ère semaine de vie, ses réflexes sont primaires.

Lorsque le chiot nait, son système nerveux est totalement immature. Il ne doit sa survie qu’à la présence de sa mère et à 4 réflexes dits « primaires » :

– le réflexe de fouissement qui pousse le chiot à trouver les endroits les plus chauds du nid (le corps de sa mère ou le reste de la portée),

– le réflexe labial, grâce auquel le chiot sait téter et peut donc se nourrir,

– le réflexe périnéal qui permet au chiot d’éliminer ses selles et son urine lorsque la chienne lui lèche le ventre et la zone située sous la queue,

– le réflexe de prise qui encourage le chiot à ne pas bouger quand sa mère le saisit par la peau du cou.

Le chiot est aveugle et sourd à la naissance. En revanche, son sens du toucher est bien développé, ce qui l’aide à trouver les tétines de sa mère, et il ressent les vibrations sonores.

Au 5ème jour, le chiot porte son poids sur les pattes avant et commence à ramper.

Savoir comment son poids évolue? Le poids à la naissance des chiots varie beaucoup selon la race : de 120 g pour un Epagneul Papillon à 600 g pour un Dogue Allemand. Passé le 1er jour, où les chiots apprennent à téter et peuvent perdre un peu de poids, le gain normal de poids par jour est de 1 gramme par 500 g de poids anticipé de l’adulte, ou 5 à 10 % du poids à la naissance par jour. Pour ne pas passer à côté d’une chute de croissance, il peut être utile d’identifier les chiots (par des rubans de couleur par exemple) et de les peser, sur une balance suffisamment précise, tous les jours à la même heure pendant les deux premières semaines afin d’établir des courbes de poids : tout décrochage dans la courbe (pas de prise de poids pendant 2 jours consécutifs) sera alors immédiatement visible. 

La prise de colostrum

Le colostrum est le premier lait produit par la chienne, pendant les deux premiers jours qui suivent la naissance. Plus clair (presque transparent) et plus épais que le « vrai » lait, il contient des anticorps qui aideront les chiots à se défendre contre les infections pendant plusieurs semaines après la naissance, jusqu’à ce que le système immunitaire du chiot soit fonctionnel. Il permet aussi l’élimination du méconium (les premières crottes). Il est essentiel que les chiots boivent le colostrum le plus tôt possible (dans les 6 à 8 heures qui suivent la naissance, c’est l’idéal, au plus tard dans les 48 heures).

Si l’un des chiots ne semble pas trouver le chemin de la mamelle de sa mère, guidez-le doucement dans la bonne direction. Ne soyez pas trop interventionniste, vous risqueriez de stresser la chienne, ce qui la rendrait méfiante envers ses chiots.

Semaine 2

Ouverture des yeux 

Les chiots ouvrent leurs yeux au 10ème jour. Leurs oreilles commencent à devenir fonctionnelles (ils entendent certains sons).

La période d’imprégnation débute

Grâce à la présence de sa mère et ses frères et sœurs, le chiot progressivement se rend compte de son appartenance à la race canine. Il apprend à se comporter comme un chien. Si malheureusement le chiot est orphelin, ou s’il est l’unique chiot de la portée, l’éleveur a un rôle primordial à cette période, puisqu’il devra socialiser le chiot (jouer avec lui, le mettre en contact avec d’autres chiots…). 

 Il faut penser à le vermifuger  

Au 15ème jour, il est temps de penser à vermifuger la chienne et les chiots. Des parasites internes peuvent en effet être transmis au moment de l’allaitement. 

Semaine 3

Son corps se redresse peu à peu, ses dents de lait apparaissent 

Le chiot peut porter son poids sur ses pattes arrière. Le développement de son système nerveux lui permet de coordonner ses mouvements. Il peut s’asseoir. 

Le chiot commence à réguler sa température (la température rectale minimale du chiot devrait maintenant être comprise entre 36°C et 38°C). Il n’a plus besoin de rester blotti contre sa mère et le reste de la portée. Ses sens (en particulier la vue et l’ouïe) sont de plus en plus efficaces et il commence à explorer le nid. 

Même si la chienne continue à stimuler l’élimination de sa portéele chiot apprenpeu à peu à « se retenir » pour éliminer les pipis et ses crottes hors du nid. 

Les dents de lait commencent à sortir. Le chiot conserve encore son réflexe labial, mais il commence à s’intéresser à la nourriture de sa mère. La chienne est à son pic de production de lait. 

Semaine 4

De la lactation au sevrage 

Avec la sortie des dents de lait, l’allaitement devient douloureux pour la mère. Sa production de lait commence à diminuer. Il est temps de proposer au chiot une alimentation solide, par exemple la mousse ou les croquettes spécifiquement formulées pour chiots 1er âge de Royal Canin® réhydratées dans un peu d’eau tiède ou de lait maternisé.

Au début, le chiot s’amuse surtout avec la nourriture. Proposez-lui plusieurs tout petits repas par jour. 

Ses sens sont bien développées, ses mouvements deviennent plus sûrs. 

Le chiot se déplace sur ses 4 pattes. Veillez à maintenir très propre son environnement, car la période d’exploration sérieuse va commencer !  

Sa socialisation peut commencer 

Le rôle de la mère (ou de l’éleveur si la chienne ne peut jouer son rôle) est essentiel : elle apprend au chiot à contrôler ses morsures, à communiquer avec les autres chiens (apprentissage des mimiques de soumission ou d’apaisement). 

C’est le moment où le chiot doit être mis en contact (de façon progressive bien sûr) avec toutes les situations auxquelles il sera confronté dans sa vie : des animaux (chevaux, vaches, chats, poules…), des personnes différentes (personnes de couleur, enfants, personnes âgées…), des situations bruyantes (radio, télévision, aspirateur, voiture…), des lieux fréquentés (gare, marché…).   

Cette phase de socialisation est primordiale pour que le chien adulte soit équilibré, ni peureux, ni agressif. 

Semaine 5

Confirmer les acquis. 

Très peu de changement au cours de cette semaine 5. Les chiots régulent leur température interne (la température rectale minimale devrait être 38,5°C) et, sauf exception, il n’est plus nécessaire de chauffer leur nid. 

Semaine 6

Entre découvertes et fragilités 

 Les chiots traversent une petite phase craintive : ils sont plus réservés face à la nouveauté, par rapport aux semaines précédentes où ils étaient en pleine phase exploratoire. Soyez prudent si vous présentez des situations nouvelles aux chiots, ils sont particulièrement fragiles mentalement. 

Semaine 7

Baisse de l’immunité due aux anticorps maternels 

Jusqu’à présent, le chiot était protégé des infections par les anticorps absorbés avec le colostrum, le 1er jour de sa vie. Ces anticorps d’origine maternelle disparaissent de l’organisme du chiot et son propre système immunitaire prend le relais (il sera complètement fonctionnel vers la 12ème semaine). Durant cette période de transition, le chiot est assez fragile et a besoin d’une alimentation adaptée  qui soutient les défenses immunitaires et aide à lutter contre les infections bactériennes ou virales.

Vaccination et identification

Prenez rendez-vous avec votre vétérinaire et établissez un calendrier de vaccination.

L’identification est obligatoire pour donner ou vendre un chiot ; elle correspond à un numéro unique attribué au chiot, sous forme de tatouage à l’oreille ou de puce électronique implantée sous la peau du chiot au niveau du cou.

Semaine 8

En route vers l’indépendance

Les chiots ne sont plus dépendants de leur mère. Elle ne les allaite plus, ou seulement occasionnellement. Elle continue toutefois son rôle d’éducatrice : elle intervient notamment dans leurs jeux pour que les chiots apprennent à se contrôler.

L’alimentation des chiots est maintenant solide. Choisissez une alimentation adaptée à leur système digestif encore fragile.

 

 

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