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Le bilan de santé du chien vieillissant chez le vétérinaire

Le bilan de santé du chien vieillissant chez le vétérinaire

Chez le chien, le vieillissement est un processus biologique naturel et progressif qui rend l’organisme plus fragile et peut s’accompagner de nombreuses maladies. Souvent, ces maladies se développent sans que des signes visibles puissent être identifiés. Et lorsque les symptômes deviennent évidents, les traitements sont moins efficaces que si l’affection avait été prise en charge plus tôt.

Une surveillance indispensable et une visite annuelle chez le vétérinaire permettront de détecter le plus tôt possible des troubles éventuellement présents chez le chien. Cette visite appelée visite « senior » est particulièrement importante quand le chien bascule dans une phase correspondant à peu près à la soixantaine chez l’homme.

Un vieillissement inégal selon les races

Les grands chiens (> 40 kg) vieillissent plus précocement : les contrôles de santé doivent donc s’intensifier dès l’âge de 6-7 ans. A l’inverse, il est rare que les maladies dites « dégénératives » évoluent avant l’âge de 10-11 ans chez un petit chien (< 10 kg).

Quel que soit l’âge du chien, il faut de toute façon être attentif aux signes qui montrent que le vieillissement s’installe : un poil terne, les yeux qui s’opacifient, des raideurs articulaires, une baisse de tonus, un sommeil perturbé, etc. Une consultation vétérinaire au bon moment peut grandement améliorer l’espérance de vie et surtout la qualité de vie du chien.

Divers types d’analyses :

En plus de vous interroger à propos du comportement du chien et de réaliser un examen physique général, le vétérinaire vous proposera de faire un prélèvement de sang, même si votre chien ne présente a priori pas de signe alarmant. Un bilan sanguin routinier peut comprendre les analyses suivantes.

–  le comptage des globules rouges et des globules blancs permet de repérer la présence d’une anémie ou d’une infection. Certains cancers peuvent également être détectés ainsi.

– Une analyse des paramètres biochimiques sanguins (albumine, urée, créatinine…) : elle reflète l’état nutritionnel du chien et peut mettre en évidence un problème rénal ou hépatique.

– Un bilan minéral (phosphore, sodium, calcium, potassium…) : il sert à évaluer le fonctionnement des reins et de bien d’autres organes.

– Le taux de glucose dans le sang (ou glycémie) permet de dépister ou de surveiller l’évolution d’un diabète sucré.

En fonction des résultats de ces premières analyses (généralement associées à une analyse d’urine, qui donne aussi des informations très utiles), votre vétérinaire pourra vous suggérer d’autres examens sanguins plus spécifiques, comme des dosages hormonaux par exemple.

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